My correspondence with the President of Finland

On 10 May 2014 I sent the following letter to Sauli Niinistö, the President of Finland.

The letter is translated from Swedish to English. The original version can be found below the President’s reply letter. I sent a similar letter to the Prime Minister as well. Both the President and Prime Minister should be held accountable for Finlands grave and wilful violations, as they ignore Finlands constitution and legally binding international agreements.

 

To: The President of the Republic Sauli Niinistö
Finland

5/10/2014

URGENT CASE REGARDING VIOLATION OF FREEDOM OF EXPRESSION AND FREEDOM OF ART IN FINLAND

Honorable President,

I would like to draw the President’s attention to the fact that the police and prosecuting authorities in Finland are violating the constitutionally guaranteed freedom of expression and the freedom of art, and that the authority clearly discriminates against me and violates my artistic identity. The state must stop it immediately. The freedom of art, freedom of expression and the right to equal treatment are inviolable values ​​in a democratic society. They are also part of fundamental human rights and cultural rights (UN).

The European Parliament and the European Court of Human Rights always reprimand states that violate freedom of expression: The European Court of Human Rights has stressed on numerous occasions that freedom of expression constitutes “one of the essential foundations of [a democratic] society”, and that it is applicable not only to ‘information’ or ‘ideas’ that are favorably received or regarded as inoffensive or as a matter of indifference, but also to those that offend, shock or disturb the State or any sector of the population ”.

As President, you should have a strong interest in upholding the rule of law and democratic freedoms and rights in accordance with the Constitution and international obligations and treaties.

I have asked the Parliament’s Ombudsman for Justice to urgently examine and reprimand the authority (dnr. 1031). I also call on the President to reprimand the police and the Public Prosecutor’s Office and to emphasize the freedoms and rights guaranteed by the Finnish Constitution. The state must maintain a zero-tolerance line against crimes that jeopardise freedom of expression and the freedom of art in Finland, and especially when the crimes are committed by an authority or with the help of an authority.

The case also highlights corruption and abuse in Finnish society. The police authority discriminates against me and violates my rights and freedoms, at the same time as the authority clearly gives special treatment to the parties who for years have oppressed and exploited me. The authority abuses public funds to favour its friends and silence me.

My life is shattered and I went to the police to seek help, but the police have allied themselves with those who oppress me and only further offend me. I feel terribly ill. I do not seem to have any freedoms, rights, human dignity or legal protection in Finland at all. Nor does my property seem to have any protection. It feels as if Finland only wants to eradicate and destroy me and my art.

To your knowledge, the police authority’s discrimination against me already began with the police not wanting to receive or process my reports because I spoke Swedish.

My complaints are factual and well-founded and highlight significant irregularities in society. The reports concern violations of freedom of expression, freedom of art but also significant property violations against me. According to the law, as an author I have the exclusive right to decide over my works and their use.

The authority should put the preliminary investigation measures in order of priority. Freedom of art and freedom of expression do not seem to be a matter of concern to the authority. Alternatively, it is a matter of urgency, but the authority openly discriminates against me and considers that the statutory freedoms and rights do not apply to me and my artistic creation. The authority does not respect my artistic creation nor my artistic identity.

I am discriminated against for my art. The President must respond to this fact and immediately correct the direction. All forms of discrimination, injustice, intolerance, oppression and corruption in society must be combated by all means.

This is an important political issue. I want to highlight it to the highest national level before moving on to the international level.

The authorities must also have an absolute accountability for how they prioritise and how they use public funds.

This is not about my personal interests, but about the most basic principles of any democratic society. We must protect the freedom of art and the right to express ourselves. Without that freedom, there is no art or democracy.

Whenever someone tries to violate an artist’s freedoms and rights, it usually starts with the statement “this is not art”. You should call things by their proper names. There can be no doubt that the case concerns my activities as an artist; my artistic creation, my art, my artistic identity and my artistic works. My art form is internationally recognized.

It is not the authority’s responsibility to take a stand for or against my art. It is the duty of the authorities not to interfere in artistic activities (production, distribution or reception of art). It is the duty of the authorities to protect the freedom of art against all attempts at violation. It is the duty of the authorities to promote art and artistic creation.

According to Finnish law, all art is worthy of protection. The case law is that art is so extremely important to society that it must be carried out unhindered. It is thus the duty of the authorities to secure my artistic creation and to protect the public performance of my creation. The President must demand that the police and prosecutor’s office also comply with the law in the cases that concern me.

Yours sincerely,
The artist Henrik Karlberg

+ Addendum in English:

The Finnish authorities need to adopt a zero tolerance policy against the abuse of the freedoms and rights of artists who seek only to exercise their legal rights.

The Finnish state must take responsibility for the protection of artists and of artistic freedoms and clearly provide support to artists at risk. Today art is suppressed through the high pressure tactics of special interest groups who consider their own sentiments more valid than artistic freedom and freedom of speech. Certainly this issue must be recognized as a political and social justice issue. It is a question of inequality, discrimination and corruption combined with a widespread intolerance in the Finnish society. It is in our common interest as human beings to ensure that every artist has the right and freedom to speak out. The artist Henrik Karlberg wishes to remind the Finnish government about their obligations to respect, protect and fulfil this right. Finland must adhere to international rights standards in a transparent and accountable way.

The Finnish authorities need to adopt a zero tolerance policy against the abuse of the freedoms and rights of artists who seek only to exercise their legal rights. The artistic freedom, the freedom of expression and the right to property are constitutional and it is essential for the Finnish government to demonstrate a strong commitment to the defence of these rights and freedoms in Finland.

Henrik Karlberg,
Artist

 The President’s reply letter, scanned 

The President’s reply letter, English translation:

Best Henrik Karlberg,

The President of the Republic Sauli Niinistö has received your letter.

Within the framework of his constitutional powers, the President of the Republic shall do his utmost to promote greater security, equality and justice.

With kind regards

Minna Hulkkonen
Adviser to the President of the Republic

Office of the President of the Republic 4.6.2014

 

Here is my Original Letter in Swedish (my native language):

Konstnären Henrik Karlberg
Åbo

Republikens President Sauli Niinistö
Finland

10.5.2014

BRÅDSKANDE ÄRENDE GÄLLANDE BROTT MOT YTTRANDEFRIHETEN OCH KONSTENS FRIHET I FINLAND

Ärade President,

Jag vill uppmärksamma Presidenten på att polis- och åklagarmyndigheterna i Finland kränker den grundlagstryggade yttrandefriheten och konstens frihet samt att myndigheten tydligt diskriminerar mig och kränker min konstnärliga egenart. Staten måste omedelbart sätta stopp för det. Konstens frihet, yttrandefriheten och rätten till likabehandling är okränkbara värden i ett demokratiskt samhälle. De är också en del av de grundläggande mänskliga rättigheterna samt kulturella rättigheterna (FN). EU-parlamentet och Europadomstolen för mänskliga rättigheter tillrättavisar alltid stater som kränker yttrandefriheten: The European Court of Human Rights has stressed on numerous occasions that freedom of expression constitutes “one of the essential foundations of [a democratic] society”, and that “it is applicable not only to ‘information’ or ‘ideas’ that are favourably received or regarded as inoffensive or as a matter of indifference, but also to those that offend, shock or disturb the State or any sector of the population”.

Som President bör Ni ha ett stort intresse för att rättsstaten och de demokratiska fri- och rättigheterna upprätthålls i enlighet med grundlagen samt internationella förpliktelser och fördrag.

Jag har bett att Riksdagens Justitieombudsman brådskande skall granska och tillrättavisa myndigheten (dnr. 1031). Jag uppmanar också Presidenten att tillrättavisa polis- och åklagarmyndigheten och framhäva friheterna och rättigheterna som tryggas av Finlands grundlag. Staten måste hålla en nolltoleranslinje mot brott som äventyrar yttrandefriheten och konstens frihet i Finland, och speciellt när brotten utförs av myndighet eller med medhjälp av myndighet.

Ärendet för också fram korruption och övergrepp i det finska samhället. Polismyndigheten diskriminerar mig och kränker mina fri- och rättigheter, samtidigt som myndigheten tydligt särbehandlar de parter som under åratal förtryckt och utnyttjat mig. Myndigheten missbrukar allmänna medel till att favorisera sina vänner och tysta ner mig. Mitt liv är slaget i spillror och jag gick till polisen för att söka hjälp, men polisen har allierat sig med dem som förtrycker mig och bara kränker mig ytterligare. Jag mår fruktansvärt dåligt. Jag verkar inte alls ha några friheter, rättigheter, människovärde eller rättsskydd i Finland. Inte heller min egendom verkar ha något skydd. Det känns som om Finland endast vill utrota och förgöra mig och min konst.

Till Er kännedom så började polismyndighetens diskriminering av mig redan med att polisen inte ville ta emot eller behandla mina anmälningar för att jag talade svenska. Mina anmälningar är sakliga och välgrundade och för fram betydande oegentligheter i samhället. Anmälningarna gäller brott mot yttrandefriheten, konstens frihet men också betydande egendomsbrott mot mig. Enligt lagen har jag som upphovsman ensamrätt att bestämma över mina verk och deras användning. Myndigheten borde ställa förundersökningsåtgärderna i angelägenhetsordning. Konstens frihet och yttrandefriheten verkar inte vara en angelägen sak för myndigheten. Alternativt är det en angelägen sak men myndigheten diskriminerar mig öppet och anser att de lagstadgade fri- och rättigheterna inte gäller mig och mitt konstnärliga skapande. Myndigheten respekterar inte mitt konstnärliga skapande och inte heller min konstnärliga egenart. Jag diskrimineras för min konst. Presidenten måste reagera på detta faktum och omedelbart korrigera riktningen. All form av diskriminering, särbehandling, orättvisa, intolerans, förtryck och korruption i samhället måste bekämpas med alla medel. Det här är en viktig politisk fråga. Jag vill lyfta fram den till högsta nationella nivå innan jag går vidare till internationell nivå. Myndigheterna måste också ha absolut redovisningsplikt över hur de prioriterar och hur de använder allmänna medel. Det här är inte fråga om mina personliga intressen utan om de mest grundläggande principerna i varje demokratiskt samhälle. Vi måste värna om konstens frihet och rätten att uttrycka sig. Utan den friheten så finns det ingen konst eller demokrati.

Alltid när någon försöker kränka en konstnärs fri- och rättigheter brukar det börja med påståendet ”det här är inte konst”. Man bör kalla saker och ting vid deras rätta namn. Det kan inte råda något tvivel om att ärendet gäller min verksamhet som konstnär; mitt konstnärliga skapande, min konst, min konstnärliga egenart och mina konstnärliga verk. Min konstform är internationellt erkänd. Det är inte myndighetens sak att ta ställning för eller emot min konst. Det är myndigheternas plikt att inte ingripa i konstnärlig verksamhet (produktion, distribution eller mottagning av konst). Det är myndigheternas plikt att skydda konstens frihet gentemot alla kränkningsförsök. Det är myndigheternas plikt att främja konsten och det konstnärliga skapandet. Enligt finsk lag är all konst skyddsvärd. Rättspraxis är att konsten är så oerhört viktig för samhället att den måste få genomföras obehindrat. Det är alltså myndigheternas plikt att trygga mitt konstnärliga skapande samt skydda det offentliga framförandet av mitt skapande. Presidenten måste kräva att polis- och åklagarmyndigheten också följer lagen i de ärenden som berör mig.

Högaktningsfullt,
Konstnären Henrik Karlberg